Chemical ValleyPatruzeci la sută din industria petrochimică a Canadei este împachetat într-o zonă de 15 mile pătrate din Sarnia, Ontario, numită Chemical Valley. Peste 60 de fabrici chimice și rafinării de petrol operează acolo 24/7. Ca urmare a emisiilor Chemical Valley, în...de Patrick McGuiredeMediaMenteStaff8 august 2013, 17:40 DistribuieTweetSnapNEWSI Left My Lungs in Aamjiwnaang

ȘTIRI

Mi-am lăsat plămânii în Aamjiwnaang

Respirând cel mai poluat aer din Canada

De Patrick McGuire

Unul dintre multele semne neintenționat ironice din Valea Chimică.

Primul lucru pe care îl observi la Sarnia, Ontario, este mirosul: un amestec puternic de benzină, asfalt care se topește și ocazional urmă de ou putred. La scurt timp după sosirea mea, mă simțeam deja neplăcut de mare și amețită, de parcă nu primeam suficient aer. Poate că asta a avut ceva de-a face cu buchetul de coșuri din partea de sud a orașului, care, toată ziua în fiecare zi, eructa vapori și rachete portocalii ca ceva dintr-un Blade Runner -distopie esque.

Sarnia găzduiește peste 60 de rafinării și fabrici chimice care produc benzină, cauciucuri sintetice și alte materiale de care industriile lumii au nevoie pentru a crea produsele comerciale pe care le cunoaștem și le iubim. Cea mai proeminentă și profitabilă atracție a orașului este o zonă de aproximativ 100 de blocuri cunoscută sub numele de Chemical Valley, unde 40% din industria chimică a Canadei poate fi găsită împachetată ca un megalopol nociv. Potrivit unui raport din 2011 al Organizației Mondiale a Sănătății, aerul din Sarnia este cel mai poluat aer din Canada. Există mai mulți poluanți toxici ai aerului care ies din coșurile de fum aici decât în ​​toate provinciile New Brunswick sau Manitoba.

Cuibărit în interiorul acestui inel gigant de producție chimică, înconjurat pe toate părțile de fabrici industriale, se află o rezervație a Primelor Națiuni numită Aamjiwnaang, unde aproximativ 850 de Chippewa au trăit de peste 300 de ani. Aamjiwnaang a fost inițial un teren de vânătoare Chippewa, dar zona a fost transformată într-o rezervație a Primelor Națiuni în 1827, după ce guvernul britanic a smuls o cantitate enormă de pământ natal. Astăzi, este una dintre cele mai deosebit de otrăvitoare locații din America de Nord, dar nici guvernul local, nici guvernul național nu a anunțat vreun plan de a lansa un studiu de sănătate pentru a investiga în mod corespunzător efectele secundare care rănesc locuitorii locali, care inhalează emisiile Chemical Valley. de fiecare dată când ies afară.

În 2002, a fost fondat Comitetul de Mediu Aamjiwnaang. Acest grup activist s-a format ca răspuns la un plan al Suncor de a construi ceea ce ar fi fost cea mai mare fabrică de etanol din Canada chiar lângă rezervație. Suncor este unul dintre giganții energetici ai Canadei, care este specializat în procesarea țițeiului – în aprilie a acestui an, au luat ceva căldură după ce au vărsat o substanță chimică folosită pentru a amesteca biocombustibil într-o intrare din Columbia Britanică. Ei i-au informat pe oamenii Primelor Națiuni din apropiere, care locuiesc pe insulă, câteva zile mai târziu. În ceea ce privește fabrica de etanol din Aamjiwnaang, Suncor a oprit în cele din urmă construcția proiectului, ca răspuns la protestele Comitetului de mediu, și a construit în schimb o fabrică de desulfurare lângă cimintul rezervației.

Abia când s-a reunit Comitetul de Mediu, oamenii și-au dat seama cât de rău au ajuns lucrurile. Am vorbit cu Wilson Plain, unul dintre fondatorii comitetului, despre conștientizarea comunității lui Aamjiwnaang că Chemical Valley îi dăuna populației. „Ca comunitate nu eram cu adevărat conștienți de ceea ce se eliberează din plante”, mi-a spus Wilson. „Când am început să avem întâlniri regulate ale Comitetului de Mediu, oamenii au început să-și amintească câte incidente am avut.”

De asemenea, comisia a început să dea studii, precum cel publicat în 2005, care a analizat natalitatea în rezervație. O comunitate sănătoasă ar trebui să aibă un raport de naștere de aproximativ 1:1 între femei și bărbați, dar studiul a constatat că raportul Chemical Valley a atins aproape 2:1 - o anomalie statistică care nu a fost niciodată înregistrată la nicio populație umană, deși a fost documentat la populațiile de animale care trăiesc în zone extrem de poluate.

Un protestatar care se adună împotriva mai multor industrie care vin în Valea Chimică.

Un alt studiu realizat între 2004 și 2005 de către organizația activistă de mediu Ecojustice a constatat că 39% dintre femeile din Aamjiwnaang au suferit cel puțin o naștere mortii sau un avort spontan. De atunci, însă, nu au existat nicio anchetă din partea autorităților federale sau locale pentru a discerne exact ce cauzează aceste anomalii, cu atât mai puțin vreo încercare de a le inversa. Apărătorii industriei petrochimice au respins aceste constatări ca fiind irelevante și, în mod similar, ridică din umeri la „dovezile anecdotice” oferite de locuitorii din Aamjiwnaang cu privire la mirosurile urâte sau afecțiunile ciudate care sunt răspândite în comunitate.

Iată un exemplu de dovezi anecdotice: în ianuarie, rafinăria Shell a avut o „vărsare”, ceea ce înseamnă că au scurs accidental substanțe chimice toxice în aer. Substanța scursă includea hidrogen sulfurat, o substanță extrem de toxică, potențial letală, care a fost folosită ca armă chimică de către britanici în Primul Război Mondial. Gazul a plutit spre grădinița lui Aamjiwnaang, unde personalul și studenții au observat că aerul a început să miroase puternic. de ouă putrede. Aproape instantaneu, copiii s-au îmbolnăvit și mulți au fost trimiși la spital cu dureri de cap, greață și iritații ale pielii. Timp de ore, medicii i-au diagnosticat greșit pe copii ca având gripă și răceală obișnuită – dacă Shell ar fi recunoscut scurgerea care i-a expus la hidrogen sulfurat, aproape sigur că s-ar fi ameliorat mai repede.

Christine Rogers are trei fete tinere; unul dintre ei mergea la grădinița lui Aamjiwnaang în momentul scurgerii, în timp ce ceilalți doi mergeau cu un autobuz școlar direct prin zona afectată. „Ca părinte, faci tot ce poți pentru a te asigura că copiii tăi sunt în siguranță, iar când se întâmplă așa ceva, simți că ai pierdut controlul”, mi-a spus ea. „Mă face să vreau să mă rup și să plâng când mă gândesc la asta. Dacă ar fi fost o scurgere mai mare? Crezi că ești pregătit, dar chiar nu ești. Se simte neputincios.”

Christine a continuat explicând cum a gestionat efectele scurgerii cu cel mai mare ei: „I-am spus că trebuie să-mi spună despre oricare dintre micile simptome pe care le întâmpină, astfel încât să o putem duce la medic pentru a vedea dacă este bine. Avea ochi cu crustă în acel moment și ochii ei erau injectați de sânge timp de trei zile, așa că a trebuit să mă asigur că nu are nicio infecție.”

Părintul în Aamjiwnaang, plin de chimicale, vine cu provocări unice. În timp ce vorbeam despre fiicele ei, Christine mi-a spus că obișnuiau să creadă că coșurile masive din Chemical Valley sunt „facători de nori”. Când a venit timpul să le spună copiilor ei adevărul, a venit cu o rimă: „Cu cât mai mulți nori pe cer, cu atât mor mai mulți oameni”.

De la incidentul din ianuarie, se crede că Shell ar fi fost responsabilă pentru alte două scurgeri de hidrogen sulfurat - una dintre ele a trimis trei lucrători la spital și era încă investigată până la momentul scrierii. Scurgerile sunt o parte obișnuită a vieții în Aamjiwnaang. În 2008, acoperișul unui rezervor mare aparținând Imperial Oil care conținea benzen, un cunoscut cancerigen, s-a prăbușit. Întregul oraș Sarnia a fost spus să rămână înăuntru cu toate ușile și ferestrele închise.

Adesea, responsabilitatea detectării scurgerilor revine membrilor comunității, cum ar fi Ada Lockridge, membru al Comitetului de mediu Aamjiwnaang și activist deschis, care deține un kit de testare a aerului numit Bucket Brigade. Acest dispozitiv low-tech constă dintr-o găleată din plastic căptușită cu o pungă de plastic înlocuibilă atașată la o duză de vid care iese din partea superioară a găleții. Când Ada bănuiește că aerul din jurul ei este poluat de o scurgere – dacă miroase a gaz sau a chimicale și a gudron mai mult decât de obicei – ea aspiră o parte din acel aer prin duza de vid și în punga de plastic, apoi trimite punga la un laborator din California, care pentru o taxă de procesare de 500 USD va analiza datele și îi va trimite un raport în termen de două săptămâni. Ea a folosit această găleată pentru a detecta o scurgere de hidrogen sulfurat în aprilie, după ce a simțit un miros de ou stricat pe care l-a evaluat drept „zece din zece” la scara ei personală.

Ada descrie descoperirea acelei scurgeri astfel: „Fiica mea s-a prezentat la mine acasă să-mi aducă cafea și un covrigi și a spus: „Oh, mamă, este groaznic acolo. Miroase a ouă putrezite.” Așa că am vorbit la telefon cu Centrul de acțiune împotriva scurgerilor [operat de guvernul Ontario] și le-am spus că se scurge ceva... De multe ori, noi suntem cei care anunțăm companiile că sunt scurgerea. Am ieșit afară în haina mea [cu Bucket Brigade] și i-am spus fiicei mele celei mici să-și astupe nasul și să alerge la autobuzul școlar.”

Aceasta este doar o parte din prețul mare pe care sarnienii l-au plătit de mult pentru a trăi într-un oraș în plină expansiune. Petrolul a fost descoperit pentru prima dată chiar la sud de Sarnia la mijlocul anilor 1800 și, din moment ce orașul era situat ideal – pe malurile râului St. Clair, aproape de Toronto, Detroit și Chicago – industria petrochimică s-a înființat aici. Companiile au cumpărat terenuri de la locuitorii din Aamjiwnaang în anii 1940 și 50, atunci când impactul asupra mediului al industriilor chimice nu era cunoscut, iar în 1942 s-a deschis prima unitate din ceea ce avea să devină Chemical Valley: o fabrică deținută de Polymer Corporation care producea cauciuc sintetic. pentru efortul de război. În anii 60 și 70, orașul a prosperat pe măsură ce industria locală a explodat odată cu creșterea, iar Chemical Valley a devenit o sursă de mândrie națională atât de mare încât timp de câțiva ani orizontul plin de cămine a fost prezentat pe spatele bancnotei de 10 USD canadiene.

Vanessa Gray, un protestatar din Aamjiwnaang, demonstrează în fața unei conferințe privind industria petrolului.

În deceniile de când am aflat mult mai multe despre efectele pe care aceste industrii le au asupra mediului, iar locuitorii nu găsesc un sentiment de mândrie că sunt înconjurați de poluatori. Sandy Kinart, care locuiește în nordul Sarniei, de cealaltă parte a orașului față de Aamjiwnaang, locuiește de o viață în oraș. Soțul ei a lucrat pentru Welland Chemical ca morar, asambland și instalând utilaje ani de zile înainte de a muri de mezoteliom, un cancer cauzat de expunerea la azbest. Ca răspuns, ea a ajutat la înființarea organizației activiste Victimes of the Chemical Valley. La fel ca mulți rezidenți care au crescut în „epoca de aur” din Sarnia în anii 60 și 70, abia în ultimul timp și-a dat seama că a trăi lângă această industrie poate fi mai degrabă un blestem decât o binecuvântare.

„În copilărie, conducerea prin Chemical Valley făcea parte din seara de duminică”, a spus ea. „Toate luminile erau aprinse și, băiete, asta ni se părea un ținut al zânelor. Pe vremuri, acele butoaie de petrol și chimice erau păstrate cu un aspect impecabil, grădinile din jurul rafinăriilor și a plantelor erau frumoase, era minunat de văzut. Eram mândri că trăim în Valea Chimică... Nu mai vedem asta. Acum florile sunt moarte, copacii toți mor, tobele sunt toate murdare acolo jos; pare abandonat. Industria nu mai trebuie să mențină pretenția.”

Am luat legătura cu mai multe companii petrochimice cu fabrici în Chemical Valley și, după multe dus-întors, am ajuns la biroul lui Dean Edwardson, directorul general al Asociației de Mediu Sarnia-Lambton, o industrie operată de petrol. nonprofit. A refuzat să comenteze incidente specifice (și a fost surprins când i-am spus despre cele două scurgeri de hidrogen sulfurat ale Shell). Dar când l-am insistat asupra scurgerii Shell din ianuarie care a afectat grădinița, el a recunoscut că a fost o greșeală undeva de-a lungul liniei. „Am avut o problemă de comunicare”, a spus el. „E clar că a fost inacceptabil și cred că dacă l-ai întreba pe Shell, ți-ar spune că este inacceptabil. Impactul asupra comunității nu este acceptabil și regretă acel incident.”

Când l-am întrebat pe Dean cum gestionează aceste companii atmosfera de neîncredere care pătrunde acum în Aamjiwnaang și Sarnia din cauza scurgerilor de informații, el a răspuns: „Nu cred că cineva cere nimănui să aibă încredere în industrie. Încrederea trebuie câștigată și cred că companiile noastre încearcă să câștige această încredere.” De asemenea, mi-a dat o analogie care a recunoscut stânjenitor cât de rea era situația: „Poți fi un tip grozav, dar te duci să ucizi pe cineva, dintr-o dată, ești un criminal.”

Dean a mai subliniat că calitatea aerului din Sarnia nu a fost ajutată de ceea ce el a numit „migrația transfrontalieră a contaminanților de la prietenii noștri către sud”. Cu alte cuvinte, aproximativ jumătate din poluarea din Sarnia a plutit în oraș din coșurile americane. Detroit se află la doar câteva zeci de mile spre sud și este în mod similar marcat de poluarea canadiană - pe malul râului Detroit, într-o zonă săracă a orașului, se află o grămadă înaltă de trei etaje de cocs de petrol care se întinde pe lungimea unui blocul orașului. Nici proprietarul grămezii, Koch Carbon (parte a infamei megacorporații Koch Industries, condusă de frații Koch), pare să nu-i pese să facă nimic în privința asta. Ca titlu în New York Times În luna mai a spus: „O movilă neagră de deșeuri de petrol canadian se ridică peste Detroit”.

Valea chimică văzută dintr-un avion mic.

Chiar peste râu de grămada de cocs locuiește Jim Brophy, un om de știință și expert în sănătate care a studiat poluarea și sănătatea umană în Sarnia și Aamjiwnaang de zeci de ani. (Jim și soția sa Margaret au ajutat la descoperirea anomaliei raportului de naștere Aamjiwnaang.) L-am vizitat pe Jim pentru a afla mai multe despre problema „efectelor cumulate”, care funcționează astfel: unei fabrici petrochimice i se permite legal să producă o anumită cantitate de poluant A. , iar o altă fabrică de pe drum are voie să producă o cantitate diferită de Poluant B — dar nimeni nu știe ce se întâmplă când A și B se întâlnesc și se combină în aer deasupra unei zone populate precum Aamjiwnaang. Atmosfera Chemical Valley este plină de un cocktail de otrăvuri periculos de nereglementat.

„Nivelurile de expunere la toxice pe care le avem în Ontario nu sunt sigure din imaginație”, a spus Jim. „Comunitățile cele mai expuse riscului sunt Primele Națiuni de pe gard, lucrătorii din acele fabrici, clasa muncitoare săracă care locuiește în sudul Sarniei... Nu sunt directorii generali.”

Primarul din Sarnia, Mike Bradley, pare să înțeleagă preocupările unor ecologisti, deși are și obiceiul politicianului de a acoperi tot ce spune. „Nu veți câștiga niciodată susținând industria petrolului în domeniul opiniei publice”, a spus el. „Realitatea este că nu poți funcționa în viața de zi cu zi fără sectorul plastic, chimic și petrochimic.”

Primarul și-a exprimat un anumit sprijin pentru realizarea unui studiu asupra persoanelor cele mai afectate de emisiile Chemical Valley; cu toate acestea, el a spus că nu există suficientă finanțare guvernamentală pentru a sprijini cercetarea necesară pentru studiu. Cel puțin deocamdată, efectele pe termen lung ale vieții sub ceața chimică a Sarniei vor continua să fie necunoscute.

Jim crede că vina pentru acest lucru poate fi pusă la picioarele companiilor petroliere influente din punct de vedere politic. „În țările în care industria petrochimică are o putere substanțială, există un deficit real de democrație”, a spus el. „Trăim acum într-o situație în Canada în care industria petrolului are o putere extraordinară. Unii ar spune că au literalmente un blocaj asupra guvernului federal. Așadar, atunci când vă aflați într-o comunitate precum Sarnia, unde au o influență extraordinară și există teamă de închiderea fabricilor și reducerea personalului și așa mai departe, Departamentul pentru Mediu nu acționează ca o contrapondere pentru acea industrie. Le revine apoi Ada Lockridges din lume să reziste la asta... Unde dracu este guvernul federal? Unde dracu este guvernul provincial? Ce facem aici? S-au prăbușit toate protecțiile și drepturile democratice ale societății noastre?”

În acest moment, sarcina de a respinge poluarea revine unor organizații mai mici, cum ar fi Victimes of the Chemical Valley a lui Sandy Kinart, și nu pot face decât atât. În 2003, grupul a ajutat la ridicarea unui monument pentru cei care au murit din cauza muncii în rafinăriile și fabricile din frumosul parc Centennial de pe malul apei. A fost frumos cât a durat, dar în această primăvară, o mare parte a parcului a fost închisă după ce a fost găsită o cantitate excesivă de azbest în sol. Când am fost în vizită, nu am putut intra și nu era nicio semnalizare oficială care să explice de ce parcul a fost închis.

Rătăcind prin exteriorul parcului, am găsit două note lipicioase care fuseseră lăsate pe gardul cu zale care bloca intrarea. Pe ele, un sarnian anonim distilase situația pur și simplu într-un scris cursiv de mână: „Acesta este un memorial pentru cei care au murit și au suferit din cauza Văii Chimice. Este în spatele unui gard pentru că guvernul a aflat că și acest parc este poluat cu substanțe chimice toxice.”

Mai multe din Hot Box Issue:

Este bine să fii rege

Violurile fantome din Bolivia

Nu Gitmo mai bine decât asta